10 Fakten über Chamäleons

Fakten über Chamäleons

Chamäleons gehören zu den faszinierendsten und entnervendsten Tieren der Welt und sind mit so vielen einzigartigen Anpassungen ausgestattet – unabhängig rotierende Augen, schießende Zungen, Greifschwänze und (nicht zuletzt) ​​die Fähigkeit, ihre Farbe zu ändern –, dass sie scheinbar fallengelassen wurden vom Himmel von einem anderen Planeten. Entdecken Sie 10 wesentliche Fakten über Chamäleons, von den Ursprüngen ihres Namens bis hin zu ihrer Fähigkeit, ultraviolettes Licht zu sehen.

Älteste identifizierte lebte vor 60 Millionen Jahren

Soweit Paläontologen sagen können, entwickelten sich die ersten Chamäleons kurz nach dem Aussterben der Dinosaurier vor 65 Millionen Jahren. Die früheste identifizierte Art, Anqingosaurus brevicephalus, lebte im mittleren Paläozän Asiens. Es gibt jedoch einige indirekte Beweise dafür, dass Chamäleons vor 100 Millionen Jahren, während der mittleren Kreidezeit, existierten und möglicherweise aus Afrika stammten, was ihre Fülle in Madagaskar erklären würde. Am bezeichnendsten und logischerweise mussten Chamäleons einen letzten gemeinsamen Vorfahren mit eng verwandten Leguanen und „Dracheneidechsen“ teilen, einen „Konzerten“, der wahrscheinlich gegen Ende des Mesozoikums lebte .

Über 200 Arten

Als Eidechsen der „alten Welt“ klassifiziert, weil sie nur in Afrika und Eurasien beheimatet sind, bestehen Chamäleons aus einem Dutzend benannter Gattungen und über 200 einzelnen Arten. Im Großen und Ganzen zeichnen sich diese Reptilien durch ihre geringe Größe, vierbeinige Haltung, extrudierbare Zungen und unabhängig rotierende Augen aus. Die meisten Arten haben auch einen Greifschwanz und die Fähigkeit, die Farbe zu ändern, was anderen Chamäleons signalisiert und sie tarnt. Die meisten Chamäleons sind Insektenfresser, aber einige größere Sorten ergänzen ihre Ernährung mit kleinen Eidechsen und Vögeln.

„Chamäleon“ bedeutet „Bodenlöwe“

Chamäleons gibt es, wie die meisten Tiere, schon viel länger als Menschen, was erklärt, warum wir in den ältesten verfügbaren schriftlichen Quellen Hinweise auf dieses Reptil finden. Die Akkadier – eine alte Kultur, die vor über 4.000 Jahren den modernen Irak beherrschte – nannten diese Echse nes qaqqari , wörtlich „Löwe der Erde“, und diese Verwendung wurde in den folgenden Jahrhunderten von nachfolgenden Zivilisationen unverändert übernommen: zuerst die griechischen „ khamaileon“, dann das lateinische „chamaeleon“ und schließlich das moderne englische „chamäleon“, was „Bodenlöwe“ bedeutet.

Ultraviolettes Licht sehen

UV-Strahlung hat mehr Energie als vom Menschen wahrgenommenes „sichtbares“ Licht und kann in großen Dosen gefährlich sein. Eines der mysteriösesten Dinge an Chamäleons ist ihre Fähigkeit, Licht im ultravioletten Spektrum zu sehen. Vermutlich hat sich ihr ultravioletter Sinn entwickelt, damit Chamäleons ihre Beute besser anvisieren können. Es könnte auch damit zu tun haben, dass Chamäleons aktiver, sozialer und an der Fortpflanzung interessiert sind, wenn sie UV-Strahlen ausgesetzt sind, möglicherweise weil UV-Licht die Zirbeldrüsen in ihren winzigen Gehirnen stimuliert.

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